Экономикс (Макконнелл К.Р., 2003)

Определение цены и объема производства - чистая конкуренция

Предыдущие главы (20—22) вооружили нас основными инструментами анализа, без которых невозможно понять, как определяется цена и объем производства продукта. Но решения фирм о ценообразовании и объеме производства во многом различаются в зависимости от характера отрасли, в которой действуют эти фирмы. Не существует такого понятия, как «средняя» или «типичная» отрасль. Предпринимательский сектор демонстрирует едва ли не бесконечное множество различных рыночных ситуаций, и здесь не встретишь двух одинаковых отраслей. На одном полюсе мы видим единственного производителя, господствующего на рынке; на другом обнаруживаем тысячи фирм, каждая из которых обеспечивает незначительную часть совокупного предложения на конкретном рынке. Между этими крайностями располагается почти безграничное число разных рыночных структур.

Четыре модели рынка

Любая попытка исследовать каждую отдельную отрасль экономики была бы невыполнимой задачей. Мы ставим перед собой более реалистичную цель — определить и обсудить несколько основных рыночных структур, или моделей. Таким образом, мы познакомимся с общим способом определения цены и объема производства, применимым к большинству типов рынка, которые характеризуют современную экономику.

Экономисты различают четыре довольно несхожие ситуации на рынке:

  1. чистую конкуренцию;
  2. чистую монополию;
  3. монополистическую конкуренцию;
  4. олигополию.
В таком порядке мы и рассмотрим их в этой и следующих трех главах. Эти четыре модели рынка различаются, во-первых, числом фирм в отрасли, во-вторых, тем, какая продукция производится — стандартизированная или многообразная, и, в-третьих, тем, легко ли или трудно новым фирмам вступить в отрасль.

Сейчас мы вкратце перечислим основные характеристики этих четырех моделей (см. также табл. 23-1), а в дальнейшем подробно проанализируем каждую.

1. В условиях чистой конкуренции в отрасли одновременно действует очень большое число фирм, производящих стандартизированный продукт (на пример, пшеницу или арахис). Новые фирмы могут легко войти в отрасль.

2. На другом полюсе — чистая монополия (см. гл. 24 Определение цены и объема производства: чистая монополия), которая представляет собой рынок, где одна фирма является единственным продавцом продукта или услуги (такова, например, местная энергетическая компания). Проникновение в отрасль других фирм заблокировано, так что существующая там фирма и составляет всю отрасль. Поскольку в отрасли производится только один продукт, очевидно, что здесь отсутствует дифференциация продукции.

3. Монополистическая конкуренция (см. гл. 25 Определение цены и объема производства: монополистическая конкуренция) характеризуется сравнительно большим числом продавцов, которые производят многообразные продукты (женскую обувь, мебель, книги). Дифференциация служит основой для успешного продвижения товаров на рынок и обновления ассортимента. Вступить в отрасль с монополистической конкуренцией довольно просто.

4. Олигополия (см. гл. 26 Определение цены и объема производства: олигополия) отличается небольшим числом продавцов, и эта «немногочисленность» означает, что решения отдельных фирм о ценообразовании и определении объемов производства являются взаимозависимыми. Каждая фирма испытывает на себе влияние решений, принимаемых ее конкурентами, и должна учитывать эти решения в своем собственном поведении, устанавливая цены и планируя производство. В подобных отраслях могут выпускаться стандартизированные (например, сталь или алюминий) или многообразные продукты (автомобили и компьютеры). Как правило, вступление в олигополистические отрасли - дело очень сложное.

Запомните эти характеристики, они приведены в табл. 23-1; к ним придется постоянно обращаться, когда мы займемся подробным изучением каждой модели.

Таблица 23-1. Характерные черты четырех основных моделей рынка
ПризнакиМодели рынка
Чистая конкуренцияМонополистическая конкуренцияОлигополияЧистая монополия
Число фирм Очень много Много Несколько Одна
Тип продукта Стандартизированный Дифференцированный Стандартизированный или дифференцированный Уникальная, нет близких заменителей
Контроль над ценой Отсутствует Возможен, но в довольно узких рамках Ограниченный взаимной зависимостью, значительной при тайном сговоре Значительный
Условия вступления в отрасль Очень легкие, препятствия отсутствуют Сравнительно легкие Существенно затруднены Блокировано
Неценовая конкуренция Отсутствует Значительный упор на рекламу, товарные знаки, торговые марки и т.д. Очень распространена, особенно при дифференциации продукта Главным образом реклама и отношения с общественностью
Примеры Сельское хозяйство Розничная торговля, производство одежды, обуви Производство стали, автомобилей, сельскохозяйственного инвентаря, многих бытовых электроприборов Местные предприятия коммунального хозяйства

На наш взгляд, полезно время от времени проводить различие между свойствами чисто конкурентного рынка и особенностями других основных рыночных структур — чистой монополии, монополистической конкуренции и олигополии. Для облегчения таких сравнений мы будем использовать термин несовершенная конкуренция в качестве общего определения всех рыночных структур, которые отклоняются от чисто конкурентной модели рынка.

Чистая конкуренция: понятие и сфера распространения

Давайте сосредоточим наше внимание на чистой конкуренции и начнем с определения.

1. Очень большое число фирм. Основной чертой чисто конкурентного рынка является наличие огромного множества независимо действующих продавцов, обычно предлагающих свои продукты на высокоорганизованном рынке. Примером служат рынки сельскохозяйственной продукции, фондовая биржа и рынок иностранных валют.

2. Стандартизированный продукт. Конкурирующие фирмы производят стандартизированную, или однородную, продукцию. При данной цене потребителю безразлично, у какого продавца покупать продукт. На конкурентном рынке продукты фирм В, С, D, Е и т.д. рассматриваются покупателем как точные аналоги продукта фирмы А. Вследствие стандартизации продукции отсутствуют основания для неценовой конкуренции, то есть конкуренции на базе различий в качестве продукции, рекламе или стимулировании сбыта.

3. Принимающие цену. На чисто конкурентном рынке самостоятельным фирмам доступен весьма незначительный контроль над ценой своего продукта. Это свойство - следствие двух предшествующих. В условиях чистой конкуренции каждая фирма производит настолько небольшую часть общего объема продукции, что ее увеличение или уменьшение не окажет ощутимого влияния на совокупное предложение и, следовательно, цену продукта.

Допустим, в отрасли действуют 10 тыс. конкурирующих фирм, каждая из которых выпускает по 100 единиц продукта. Совокупное предложение, таким образом, составляет 1 млн единиц. Теперь предположим, что одна из этих 10 тыс. фирм сокращает свое производство до 50 единиц. Скажется ли это на цене? Нет. И причина ясна: сокращение выпуска одной фирмой оказывает почти незаметное воздействие на совокупное предложение — точнее, общая величина предложения уменьшается с 1 млн до 999 950 единиц. Это очевидно недостаточное изменение совокупного предложения, для того чтобы заметно повлиять на цену продукции. Короче говоря, самостоятельный конкурирующий производитель выступает в роли принимающего цену; конкурентная фирма не в состоянии устанавливать рыночную цену, она может только приспосабливаться к ней.

Это означает, что отдельный конкурирующий производитель находится во власти рынка; цена продукта есть заданная величина, на которую производитель не оказывает никакого влияния. Фирма продает свой продукт по одной и той же цене как при большем, так и при меньшем объеме производства. Запрашивать цену выше существующей рыночной бесполезно: покупатели ничего не купят у фирмы по цене 2,05 дол., если ее 9999 конкурентов продают идентичный продукт или его точный заменитель по 2 дол. за единицу. И наоборот, поскольку фирма А в состоянии продать сколько угодно своей продукции по 2 дол. за единицу, у нее нет никаких причин назначать более низкую цену, например 1,95 дол., ведь, поступи она так, это привело бы к сокращению ее прибылей.

4. Свободное вступление в отрасль и выход из нее. Новые фирмы могут свободно входить, а существующие фирмы - свободно покидать чисто конкурентные отрасли. В частности, не существует никаких серьезных препятствий - законодательных, технологических, финансовых или других, - которые могли бы помешать возникновению новых фирм и сбыту их продукции на конкурентных рынках.

Уместность. Чистая конкуренция на практике встречается довольно редко. Это не означает, однако, что анализ конкурентного рынка — неуместное логическое упражнение.

1. Существует несколько отраслей, более близких к конкурентной модели, чем любой другой рыночной структуре. Например, многие особенности американского сельского хозяйства легче понять, зная, как функционируют конкурентные рынки.

2. Чистая конкуренция представляет собой простейшую ситуацию, к которой применимы понятия «доход» и «издержки», введенные в предыдущих главах. Чистая конкуренция служит ясной многозначной отправной точкой для любого обсуждения вопросов ценообразования и определения объема производства.

3. Функционирование чистой конкурентной экономики дает нам образец, или стандарт, с которым можно сравнивать и по которому можно оценивать эффективность реальной экономики.

Короче говоря, чистая конкуренция — это модель рынка, которая помогает понять и оценить значение явлений реальной жизни.

Наш анализ чистой конкуренции преследует четыре важнейшие цели. Сначала мы изучим спрос с точки зрения конкурентного продавца. Затем мы рассмотрим, как конкурентный производитель приспосабливается к рыночной цене в краткосрочном периоде. Далее, исследуем природу долгосрочных изменений и приспособлений в конкурентной отрасли. Наконец, мы дадим оценку эффективности конкурентных отраслей с точки зрения общества в целом.

Спрос на продукт конкурентного продавца

Поскольку доля каждой конкурентной фирмы в общем объеме предложения незначительна, отдельная фирма неспособна ощутимо воздействовать на рыночную цену, которая устанавливается на основе взаимодействия совокупного спроса и совокупного предложения. Конкурентный производитель не имеет собственной ценовой политики, то есть возможности регулировать цену. Он скорее может лишь приспосабливаться к рыночной цене, которую вынужден рассматривать как заданную величину, определяемую рынком. Конкурентный продавец выступает в роли принимающего цену, а не того, кто формирует цены.

Совершенно эластичный спрос

Подчеркнем особо, что кривая спроса на продукт отдельного конкурентного производителя совершенно эластична. Данные столбцов (1) и (2) табл. 23-2 описывают кривую совершенно эластичного спроса при рыночной цене, равной 131 дол. Фирма не в состоянии добиться более высокой цены, ограничивая объем выпуска; не нуждается она и в более низкой цене для увеличения объема продаж.

Мы отнюдь не утверждаем, что кривая рыночного спроса на конкурентном рынке совершенно эластична. Напротив, это типичная нисходящая кривая, что легко заметить, заглянув чуть вперед - на рис. 23-76. На самом-то деле кривые совокупного спроса на большинство сельскохозяйственных продуктов совершенно не эластичны, даже несмотря на то, что сельское хозяйство - наиболее конкурентная отрасль американской экономики. Тем не менее кривая спроса на продукцию самостоятельной фирмы в чисто конкурентной отрасли совершенно эластична.

Различие объясняется следующим образом. Для отрасли, то есть для всех фирм, производящих определенный продукт, объем продаж может быть увеличен только путем снижения цены этого продукта. Все фирмы, действуя независимо, но одновременно, могут повлиять — и действительно влияют — на общий объем предложения и, следовательно, на рыночную цену. Однако это не относится к самостоятельной фирме. Если один-единственный производитель увеличивает или сокращает выпуск при неизменных объемах производства у всех других конкурирующих фирм, это не оказывает сколько-нибудь существенного влияния на общий объем предложения и рыночную цену. Следовательно, кривые спроса и продаж самостоятельной фирмы совершенно эластичны, как показано на рис. 23-1 и 23-7а. Вот реальный пример неправомерного обобщения: то, что верно для отрасли или группы фирм (нисходящая, менее эластичная, чем совершенно эластичная кривая спроса), неверно для самостоятельной фирмы (совершенно эластичная кривая спроса).

Спрос на продукт фирмы, ее предельный и валовой доходы в условиях чистой конкуренции Поскольку фирма в состоянии продавать дополнительные единицы продукта по неизменной цене, кривая ее предельного дохода (MR) в условиях чистой конкуренции совпадает с кривой ее совершенно эластичного спроса (D). Кривая валового дохода фирмы (TR) имеет вид восходящей прямой.

Средний, валовой и предельный доход

Очевидно, что кривая спроса на продукцию фирмы является в то же время кривой дохода. То, что в столбце (1) табл. 23-2 обозначено как цена на единицу продукта для покупателя, представляет собой выручку от продажи единицы продукта, или средний доход продавца. Утверждение о том, что покупатель должен заплатить цену 131 дол. за единицу продукта, тождественно следующему тезису: выручка от продажи единицы продукта, или средний доход, полученный продавцом, составляет 131 дол. Цена и средний доход - это одно и то же, но с разных точек зрения.

Валовой доход при любом объеме продаж можно легко определить путем умножения цены на соответствующее количество продукции, которое фирма способна продать. Умножьте данные столбца (1) на данные столбца (2) и получите результат, помещенный в столбце (3). В данном случае валовой доход увеличивается на постоянную величину — 131 дол. - с каждой дополнительной единицы продаж. Каждое проданное изделие прибавляет к валовому доходу свою цену.

Всякий раз, когда фирма планирует какое-либо изменение объема производства, ее интересует, как изменится доход в результате этого сдвига в выпуске. Каким будет дополнительный доход от продажи еще одной единицы продукта? Предельный доход есть изменение валового дохода, то есть добавочный доход, который является результатом продажи еще одной единицы продукта. Как показано в столбце (3) табл. 23-2, валовой доход равен нулю, когда продано нуль единиц продукта. Первая проданная единица увеличивает валовой доход с нуля до 131 дол. Предельный доход — увеличение валового дохода в результате продажи первой единицы продукта - составляет, следовательно, 131 дол. Вторая проданная единица увеличивает валовой доход со 131 до 262 дол., то есть предельный доход опять составит 131 дол. В столбце (4) вы заметите, что предельный доход есть постоянная величина, равная 131 дол., поскольку именно на такую неизменную величину возрастает валовой доход по мере каждой дополнительной единицы продукта.

В условиях чистой конкуренции цена продукта для отдельной фирмы является постоянной; добавочные единицы, следовательно, могут быть проданы без понижения цены. Это означает, что каждая дополнительная единица продаж присоединяет к валовому доходу свою цену — в данном случае 131 дол., и предельный доход представляет собой это приращение валового дохода. Предельный доход в условиях чистой конкуренции постоянный просто потому, что дополнительные единицы продукта могут быть проданы по неизменной цене.

Графическая иллюстрация

Кривая спроса на продукт конкурентной фирмы и кривые ее валового и предельного доходов изображены графически на рис. 23-1. Кривая спроса, или среднего дохода, является совершенно эластичной. Кривая предельного дохода совпадает с кривой спроса, потому что цена продукта для конкурентной фирмы - величина постоянная. Каждая добавочная единица продаж увеличивает валовой доход на 131 дол. Графически он принимает форму прямой, идущей вправо вверх. Наклон этой прямой постоянен, поскольку постоянен предельный доход.

Краткое повторение 23-1

Максимизация прибыли в краткосрочной перспективе: два подхода

В краткосрочном периоде производственные мощности конкурентной фирмы фиксированы, и она может максимизировать свои прибыли (или минимизировать убытки), лишь изменяя количество используемых переменных ресурсов (материалов, труда и т.п.). Ее экономическая прибыль определяется как разность между валовым доходом и общими издержками. Это, по сути, и указывает нам направление дальнейшего исследования. Для того чтобы установить объем производства фирмы, максимизирующий ее прибыль, нужно свести воедино данные о доходе из предыдущего раздела этой главы и данные об издержках из главы 22 Издержки производства.

Существуют два подхода к определению объема производства, при котором конкурентная фирма добивается максимальных прибылей или минимальных убытков. Первый заключается в сравнении валового дохода и общих издержек; второй - в сравнении предельного дохода и предельных издержек. Оба подхода применимы не только к чисто конкурентной фирме, но также и к фирмам, действующим в любой из трех других основных рыночных структур. Чтобы лучше понять, как определяется объем производства в условиях чистой конкуренции, мы разберем оба подхода, уделяя основное внимание второму из них. А для большей наглядности мы проиллюстрируем и тот и другой подходы в табличной и графической формах.

Принцип сопоставления валового дохода с общими издержками

Сталкиваясь с заданной рыночной ценой на свой продукт, конкурентный производитель тем самым сталкивается с необходимостью решать для себя три взаимосвязанных вопроса: 1. Следует ли вообще что-либо производить? 2. Если да, то в каком количестве? 3. Какую прибыль (или убыток) это принесет?

На первый взгляд, ответ на вопрос 1 кажется очевидным: «Производить следует, если это сулит прибыль». Но на практике дело обстоит куда сложнее. В краткосрочном периоде общие издержки фирмы делятся на постоянные и переменные. Постоянные издержки должны быть полностью оплачены даже в том случае, когда фирма уже прекратила свое существование. И если фирма ничего не производит, то в краткосрочном периоде она несет убытки, равные ее постоянным издержкам. Это означает, что, хотя фирма, возможно, не в состоянии получить прибыль ни при каком объеме выпуска, она все же могла бы заниматься производством, если бы ей удалось нести меньшие убытки, чем те постоянные издержки, которые ей так или иначе пришлось бы возмещать в случае закрытия. Таким образом, правильный ответ на вопрос: «Следует ли вообще что-либо производить?» — должен звучать так: «В краткосрочном периоде фирме следует заниматься производством, если она способна: 1) либо получать прибыль; 2) либо нести убыток ниже ее постоянных издержек».

Итак, допустим, фирма будет что-либо производить. Тогда уместно задать второй вопрос: «Сколько продукта должно быть произведено?» Ответ здесь совершенно очевиден: «В краткосрочном периоде фирме следует производить такой объем продукции, при котором она максимизирует прибыли или минимизирует убытки».

Теперь давайте исследуем три случая, которые демонстрируют истинность этих двух выводов, и ответим на наш третий вопрос, показывая, как можно вычислить прибыли и убытки. В первом случае фирма максимизирует свои прибыли посредством производства. Во втором - фирма таким же образом минимизирует свои убытки. В третьем случае фирма минимизирует убытки путем закрытия. Во всех трех случаях мы воспользуемся одними и теми же данными об издержках в краткосрочном периоде и исследуем производственные решения фирмы, сталкивающейся с тремя различными ценами на продукт.

Случай максимизации прибыли. Нам уже знакомы данные об издержках, на которых строятся эти примеры. Столбцы (2)-(4) табл. 22-3 воспроизводят данные о постоянных, переменных и общих издержках, рассчитанные в табл. 22-2. Допустив, что рыночная цена составляет 131 дол., мы можем вывести валовой доход для каждого объема производства, просто умножая его на цену, как мы делали в табл. 23-2. Эти данные представлены в столбце (5). Затем в столбце (6) приводятся значения прибыли или убытка при каждом объеме производства, вычисленные путем вычитания общих издержек (столбец 4) из валового дохода (столбец 5). Теперь у нас есть все данные, необходимые для ответа на три вопроса.

Следует ли фирме производить продукт? Да, поскольку таким образом она может получить прибыль. Сколько продукта нужно производить? Девять единиц, так как столбец (6) сообщает нам, что при таком объеме производства экономическая прибыль достигает максимального значения. Таким образом, какой будет величина прибыли в случае максимизации прибыли? Ответ: 299 дол.

На рис. 23-2а сопоставление валового дохода с общими издержками представлено графически. Валовой доход изображен в виде прямой, поскольку в условиях чистой конкуренции производство (продажа) каждой дополнительной единицы продукта добавляет к валовому доходу одну и ту же величину - цену этой единицы (см. табл. 23-2).

Общие издержки возрастают с ростом производства: его расширение требует большого количества ресурсов. Но темпы увеличения общих издержек различаются в зависимости от уровня эффективности фирмы. В частности, данные об издержках отражают действие закона убывающей отдачи, описанного в главе 22. С течением времени темпы роста общих издержек постепенно замедляются, если фирма использует свои постоянные ресурсы более эффективно. Потом, через некоторое время, валовые издержки начинают увеличиваться ускоренными темпами вследствие неэффективности, которая сопутствует чрезмерной эксплуатации оборудования фирмы.

Сравнивая общие издержки с валовым доходом на рис. 23-2а, мы отмечаем, что точка безубыточности (нормальной прибыли) соответствует производству примерно двух единиц продукта. И если бы наши данные охватывали более 10 единиц продукта, то другая такая же точка оказалась бы там, где общие издержки вновь сравняются с валовым доходом, как показано на рис. 23-2а. Любое производство за пределами этих точек принесет экономическую прибыль. Максимальная прибыль достигается там, где разница (по вертикали) между валовым доходом и валовыми издержками наиболее велика. Для наших конкретных данных — это производство девяти единиц продукта, а соответствующая максимальная прибыль равна 299 дол.

Случаи максимизации прибыли, минимизации убытков и закрытия фирмы, показанные с применением принципа сопоставления валового дохода с общими издержками Прибыли фирмы достигают максимального значения на рис. а при таком объеме производства, когда валовой доход превышает общие издержки на максимальную величину. Фирма минимизирует свои убытки на рис. б, производя такой объем продукции, при котором общие издержки превосходят валовой доход на наименьшую величину. Однако, если не существует такого объема производства, при котором валовой доход превышает совокупные переменные издержки, фирма сводит свои убытки к минимуму, в краткосрочном периоде прекращая свою деятельность (закрываясь).

Случай минимизации убытков. Если издержки остаются неизменными, фирма может не суметь получить экономическую прибыль, когда рынок устанавливает цену значительно ниже 131 дол. Предположим, рыночная цена равна всего 81 дол. Как показано в столбце (8) табл. 23-3, при этой цене производство любого объема повлечет за собой убытки. Но фирма не прекратит свою деятельность, потому что, продолжая производство, она может понести значительно меньший убыток, чем потеря 100 дол. постоянных издержек, которая была бы неизбежна при закрытии фирмы, то есть при нулевом объеме производства. В частности, в этом случае минимизации убытков производство шести единиц продукта обеспечит фирме наименьший убыток в размере 64 дол., что, очевидно, выгоднее утраты 100 дол. при нулевом производстве - закрытии фирмы. Производя 6 единиц продукта, фирма получает 486 дол. валового дохода - вполне достаточно для того, чтобы покрыть свои переменные издержки (450 дол.) и существенную долю - 36 дол. - постоянных издержек, равных 100 дол.

Вообще говоря, всегда, когда валовой доход превосходит совокупные переменные издержки, фирма будет продолжать производство, поскольку может оплатить некоторую часть своих постоянных издержек из этого дохода. В случае же закрытия фирмы все ее постоянные издержки предпринимателю придется оплачивать из собственного кармана. При производстве хоть какого-то количества продукции убытки фирмы будут меньше ее постоянных издержек. Обратите внимание на то, что подобная ситуация складывается при нескольких разных объемах производства, но лишь выпуск 6 единиц продукта сводит убытки к минимуму.

Случай закрытия. Предположим, наконец, что рыночная цена составляет ровно 71 дол. Как ясно показывает столбец (10) табл. 23-3, при данных издержках в краткосрочном периоде производство любого объема сопряжено с убытками, превышающими 100 дол. постоянных издержек, которые фирма потеряет, прекратив свое существование. Из этого следует, что в случае закрытия фирма минимизирует свои убытки путем остановки производства, то есть при нулевом выпуске.

На рис. 23-26 случаи минимизации убытков и закрытия представлены графически. В случае минимизации убытков линия валового дохода TR (цена Р — 81 дол.) превышает совокупные переменные издержки на максимальную величину при производстве 6 единиц продукта. Здесь валовой доход равен 486 дол., и фирма покрывает все свои переменные издержки в размере 450 дол., а также 36 дол. постоянных издержек. Минимальный убыток фирмы, составляющий 64 дол., очевидно, предпочтительнее потери 100 дол. постоянных издержек в случае закрытия.

В случае закрытия линия валового дохода TR (цена Р = 71 дол.) расположена ниже кривой совокупных переменных издержек во всех точках, то есть не существует объема производства, при котором могут быть покрыты переменные издержки. Следовательно, занимаясь производством, фирма несла бы убытки сверх своих постоянных издержек. Лучший выбор фирмы в подобных обстоятельствах — закрыться и оплатить потерю 100 дол. постоянных издержек из собственного кармана.

Краткое повторение 23-2

Принцип сопоставления предельного дохода с предельными издержками

Альтернативный подход, используемый для принятия решений о том, какой объем продукции конкурентная фирма должна предложить на рынке по любой возможной цене, состоит в определении и сравнении величин, которые каждая дополнительная единица продукта добавляет к валовому доходу и общим издержкам. Иначе говоря, фирме следует сопоставлять предельный доход (MR) и предельные издержки (МС) производства каждой последующей единицы продукта. Любую единицу продукта, предельный доход от которой превышает связанные с ней предельные издержки, следует производить, поскольку от продажи каждой такой единицы фирма получает больше дохода, чем добавляет к издержкам, производя эту единицу. Следовательно, такая единица продукта увеличивает совокупные прибыли или сокращает убытки. Точно так же, если предельные издержки производства единицы продукта превышают порождаемый ею предельный доход, фирме следует отказаться от выпуска этой единицы. Она добавит больше к издержкам, чем к доходу; такая единица продукта не окупит себя.

Правило равенства дохода и предельных издержек. На начальных стадиях производства, когда объем выпуска относительно невелик, предельный доход обычно (но не всегда) превышает предельные издержки. Следовательно, производить продукт в таких объемах выгодно. Но на последующих стадиях производства, когда объем выпуска относительно велик, растущие предельные издержки со временем превзойдут предельный доход. Очевидно, что для максимизации прибыли следует избегать производства продукта в таких объемах, которые попадают в этот интервал.

Разделяет эти два интервала в объемах производства особая точка, где предельный доход равен предельным издержкам. Эта точка — ключ к определению объема производства: фирма максимизирует прибыли или минимизирует убытки, когда ее производство соответствует точке, где предельный доход равен предельным издержкам. Мы называем этот основополагающий принцип максимизации прибыли правилом равенства предельного дохода и предельных издержек (MR = МС). В большинстве случаев не существует такого выраженного целым числом объема производства, при котором предельный доход и предельные издержки были бы в точности равны. В подобных обстоятельствах фирме следует производить последнюю целую единицу продукта, для которой предельный доход больше предельных издержек.

Три отличительные черты. Три отличительные черты этого правила заслуживают внимательного изучения.

1. Правило основано на предпосылке, что фирма предпочтет производить, нежели закрыться. Короче говоря, мы заметим, что предельный доход должен быть равен средним переменным издержкам или превышать их, в противном случае фирма сочтет более предпочтительным закрыться, чем производить объем продукции, при котором предельный доход равен предельным издержкам.

2. Правило равенства предельного дохода и предельных издержек является точным ориентиром максимизации прибыли всех фирм, независимо от того, являются ли они чисто конкурентными, монополистическими, монополистически конкурентными или олигополистическими. Применение правила не ограничивается особым случаем чистой конкуренции.

3. Применительно к чисто конкурентной фирме правило равенства предельного дохода и предельных издержек можно сформулировать в несколько иной форме. Цена продукта определяется рыночными силами предложения и спроса; и, хотя при данной цене конкурентная фирма может продавать сколь угодно много или сколь угодно мало, она не в состоянии манипулировать самой ценой. Пользуясь специальной терминологией, можно сказать, что кривая спроса на продукт конкурентного продавца или его продаж совершенно эластична к текущей рыночной цене. Вследствие этого цена продукта и предельный доход равны; то есть каждая проданная дополнительно единица продукта добавляет свою цену к валовому доходу, как показано в табл. 23-2 и на рис. 23-1. Таким образом, в условиях чистой конкуренции — и только при чистой конкуренции — на место предельного дохода в правиле равенства мы можем подставить цену, так что оно будет звучать следующим образом: чтобы максимизировать прибыли или минимизировать убытки, конкурентной фирме следует придерживаться такого объема производства, при котором цена равна предельным издержкам (Р = МС). Это правило равенства цены и предельных издержек (Р = МС) представляет собой просто частный случай правила равенства предельного дохода и предельных издержек (MR = МС).

Теперь давайте применим правило равенства предельного дохода и предельных издержек, или, поскольку мы рассматриваем чистую конкуренцию, правило равенства цены и предельных издержек, используя те же три цены, как и при сопоставлении валового дохода с общими издержками.

Случай максимизации прибыли. Табл. 23-4 воспроизводит данные об удельных и предельных издержках из табл. 22-2. Данные о предельных издержках приведены в столбце (5) табл. 23-4, и мы сравниваем их с ценой (равной предельному доходу) для каждой единицы продукта. Предположим для начала, что рыночная цена и, следовательно, предельный доход равны 131 дол., как показано в столбце (6).

Каков максимизирующий прибыль объем производства? Легко увидеть, что каждая единица продукта до девятой включительно добавляет к валовому доходу больше, чем к валовым издержкам. Так что цена, или предельный доход, превосходит предельные издержки для всех первых девяти единиц продукта. Следовательно, каждая из этих единиц, наращивает прибыли фирмы, и ее следует производить. Однако десятая единица не будет произведена, потому что она добавила бы больше к издержкам (150 дол.), чем к доходу (131 дол.).

Исчисление прибыли. Уровень экономических прибылей, полученных фирмой, можно легко подсчитать на основе данных об удельных издержках. Умножая цену (131 дол.) на объем производства (9 ед.), мы находим, что валовой доход составляет 1179 дол. Общие издержки, равные 880 дол., вычисляются путем умножения средних общих издержек (97,78 дол.) на объем производства (9 ед.). Разность в размере 299 дол. (1179 дол. — 880 дол.) и составляет экономическую прибыль.

Иначе экономическую прибыль можно вычислить, определив прибыль на единицу продукта путем вычитания средних общих издержек (97,78 дол.) из цены продукта (131 дол.), а затем умножив эту разность (прибыли на единицу в размере 33,22 дол.) на объем производства (9 ед.) Проверяя числовые значения, помещенные в столбце (7) табл. 23-4, вы обнаружите, что каждый объем производства, отличный от того, который признан наиболее прибыльным на основе равенства предельного дохода (цены) и предельных издержек, либо сопряжен с убытками, либо обеспечивает прибыли ниже 299 дол.

Графическая иллюстрация. На рис. 23-3 (Ключевой график) сравнение цены с предельными издержками представлено графически. Экономическая прибыль в расчете на единицу продукта обозначена здесь отрезком АР. Умножив эту величину на 9 единиц продукта (объем производства, максимизирующий прибыль), мы получаем совокупную экономическую прибыль, которая показана прямоугольником.

Краткосрочное положение, максимизирующее прибыль чисто конкурентной фирмы Объем производстве, при котором цена равна предельным издержкам, позволяет конкурентному производителю максимизировать прибыли или минимизировать убытки. В данном случае цена превышает средние общие издержки при производстве 9 единиц продукта. В расчете на единицу продукте появляется экономическая прибыль в размере АР; совокупная экономическвя прибыль обозначена прямоугольником с соответствующим нвименоввнием.

Обратите внимание на то, что фирма стремится максимизировать именно свою совокупную прибыль, а не прибыль в расчете на единицу продукта. Последняя достигает наибольшей величины при производстве семи единиц продукта, когда цена превосходит средние общие издержки на 39,57 дол. (= 131 дол. - 91,43 дол.). Но, выпуская лишь семь единиц, фирма отказалась бы от производства двух дополнительных единиц продукта, которые, очевидно, обеспечили бы прирост прибылей. Фирма с готовностью соглашается на снижение удельной прибыли, если добавочная прибыль от продажи дополнительных единиц продукта с избытком покрывает эту потерю прибыли в расчете на единицу.

Случай минимизации убытков. Теперь давайте предположим, что рыночная цена составляет не 131, а 81 дол, следует ли фирме производить продукт?

Если да, то в каком количестве? И что она получит в результате - прибыли или убытки? Ответы на эти вопросы таковы: «Да», «Шесть единиц», «Убытки в размере 64 дол.».

В столбце (6) табл. 23-5 указана новая цена (равная предельному доходу) при тех же самых данных об удельных и предельных издержках, с которыми мы знакомы по табл. 23-4. Сравнивая столбцы (5) и (6) табл. 23-5, мы обнаруживаем, что производство первой единицы продукта добавляет 90 дол. к общим издержкам, но всего лишь 81 дол. к валовому доходу. Возможно, кто-то сделает из этого такой вывод: «В подобных обстоятельствах лучше ничего не производить, а закрыть фирму». Однако это было бы поспешное и опрометчивое суждение. Вспомните, что на самых ранних стадиях производства предельный продукт весьма мал и в силу этого предельные издержки необычайно высоки. С расширением производства соотношение цены и предельных издержек становится более благоприятным. У следующих пяти единиц продукта - со второй по шестую - цена превышает предельные издержки. Каждая из этих пяти единиц добавляет больше к доходу, чем к издержкам, более чем компенсируя «убыток», нанесенный на первой единице. Однако при объеме свыше шести единиц предельные издержки превышают предельный доход (равный цене). Следовательно, фирме следует производить шесть единиц продукта. Вообще говоря, производитель, стремящийся к прибыли, должен всегда сопоставлять предельный доход (или - в условиях чистой конкуренции - цену) с восходящим участком кривой предельных издержек.

Исчисление убытков. Будет ли производство в подобных условиях прибыльным? Нет, поскольку при выпуске шести единиц продукта средние общие издержки составляют 91,67 дол. и, таким образом, превосходят цену, равную 81 дол., на 10,67 дол. в расчете на единицу. Умножив эту величину на шесть единиц продукта, мы найдем совокупный убыток фирмы в размере 64 дол. То же самое можно сделать иначе: сравнив валовой доход в размере 486 дол. (6x81 дол.) с общими издержками, равными 550 дол. (6 х 91,67 дол.), мы также увидим, что убыток фирмы составляет 64 дол.

Но тогда зачем заниматься производством? Затем, что этот убыток будет меньше 100 дол. постоянных издержек фирмы, то есть 100 дол., которые фирма потеряла бы в краткосрочном периоде, если бы прекратила свое существование. Фирма получает достаточный доход, чтобы покрыть свои средние переменные издержки в размере 74 дол., и у нее остается еще по 6 дол. в расчете на единицу продукта, или в общей сложности 36 дол., для частичного возмещения постоянных издержек. Таким образом, убытки фирмы составляют всего 64 дол. (100 дол. - 36 дол.), а не 100 дол.

Графическая иллюстрация. Этот случай изображен графически на рис. 23-4. В любой точке, где цена превышает среднюю минимальную величину средних переменных издержек, но не достигает средних общих издержек, фирма, занимаясь производством, в состоянии частично, хотя и не полностью, оплачивать свои постоянные издержки. В этом примере совокупные переменные издержки представлены областью QVGF. Однако валовой доход — область QPEF — превосходит совокупные переменные издержки на величину VPEG. Это превышение дохода над переменными издержками может быть использовано для покрытия совокупных постоянных издержек, представленных областью VACG. Если фирма производит шесть единиц продукта, то ее убытки ограничиваются лишь областью РАСЕ, при закрытии же убытки фирмы были бы равны ее постоянным издержкам, обозначенным более обширной областью VACG.

Краткосрочное положение, минимизирующее убытки чисто конкурентной фирмы Если цена продукта превосходит минимальную величину средних переменных издержек, то остается меньше средних общих издержек и производство шести единиц продукта, когда цена равна предельным издержкам, позволяет фирме свести свои убытки к минимуму. В данном случае убытки в расчете на единицу продукта равны АР, а совокупные убытки представлены областью РАСЕ.

Случаи закрытия. Предположим теперь, что рынок устанавливает цену на уровне лишь 71 дол. В данном случае фирме будет выгоднее закрыться, то есть ничего не производить, поскольку при этой цене не существует такого объема производства, при котором фирма могла бы покрыть свои средние переменные издержки, значительно уступающие по величине ее средним общим издержкам. Другими словами, наименьший убыток, какой она может понести, продолжая производство, превосходит 100 дол. постоянных издержек, которые она потеряет, закрывшись. Таким образом, разумнее всего в этих обстоятельствах было бы закрыть производство.

В этом легко убедиться, сравнив данные столбцов (3) и (8) табл. 23-5 и изучив рис. 23-5. Цена наиболее близка к тому, чтобы покрыть средние переменные издержки, когда предельный доход (цена) равен предельным издержкам - при производстве пяти единиц продукта. Но даже здесь цена, или доход в расчете на единицу, ниже средних переменных издержек на 3 дол. (74 дол. — 71 дол.).

Краткосрочное положение, ведущее к закрытию чисто конкурентной фирмы Если цена ниже минимальной величины средних переменных издержек, то конкурентная фирма минимизирует свои издержки в краткосрочной перспективе, прекратив свое существование, то есть закрывшись. В данном случае не существует такого объема производства, при котором фирма могла бы нести убытки ниже своих совокупных постоянных издержек.

Производя такой объем продукции, при котором соблюдается равенство предельного дохода (цены) и предельных издержек, фирма потеряла бы 100 дол. постоянных издержек плюс 15 дол. (3 дол. на каждой из пяти единиц) переменных издержек; а в целом убыток составил бы 115 дол. Это, очевидно, менее предпочтительно для фирмы, чем потерять 100 дол. постоянных издержек в случае закрытия, то есть при нулевом объеме производства. Короче говоря, фирме выгоднее прекратить свое существование, чем что-то производить по цене 71 дол. или ниже средних переменных издержек в размере 74 дол.

Случай закрытия вынуждает нас несколько видоизменить правило равенства предельного дохода (цены) и предельных издержек. Конкурентная фирма максимизирует свои прибыли или минимизирует убытки в краткосрочной перспективе, производя такой объем продукта, когда предельный доход (цена) равен предельным издержкам, но при условии, что цена превосходит минимальную величину средних переменных издержек.

Предельные издержки и кривая краткосрочного предложения

Как вы видели, мы просто выбрали три разные цены и задались вопросом: какой объем продукта готова производить или поставлять на рынок по каждой из этих цен стремящаяся к прибыли конкурентная фирма, несущая определенные издержки. Эти сведения — о цене продукта и соответствующей величине предложения — формируют кривую предложения конкурентной фирмы.

В табл. 23-6 собраны данные, характеризующие кривую предложения при трех избранных нами ценах - 131, 81 и 71 дол. Воспользуйтесь правилами равенства предельного дохода (цены) и предельных издержек (и его разновидностью для случая закрытия), с тем чтобы проверить помещенные в таблице значения величины предложения для цен 151, 111, 91 и 61 дол., а также вычислить соответствующие им прибыли и убытки.

Мы утверждаем, что кривая предложения является восходящей. В данном случае цена должна достичь 74 дол. (минимальной величины средних переменных издержек) или превысить этот уровень, прежде чем на рынке будет предложен хоть какой-то объем продукта. А поскольку предельные издержки производства последующих единиц увеличиваются, фирме нужно такое же последовательное повышение цен на них, чтобы выпуск этих дополнительных единиц приносил ей прибыль.

Обобщенная графическая иллюстрация. На рис. 23-6 (Ключевой график) обобщено применение правила равенства предельного дохода (цены) и предельных издержек. Здесь представлены соответствующие кривые издержек, а от ряда точек вертикальной оси, указывающих возможные цены, которые рынок может установить для фирмы, отложены прямые предельного дохода. Критическое значение здесь имеют цены P2 и P4.

Правило равенства цены и предельных издержек и кривая краткосрочного предложения конкурентной фирмы Применение правила равенства цены и предельных издержек, в также его разновидности для случая закрытия показывают, что (непрерывный) участок кривой предельных издержек фирмы, который расположен выше кривой ее средних переменных издержек, - это и есть кривая краткосрочного предложения фирмы. Говоря точнее, при цене P1 цена равна предельным издержкам в точке a, но здесь фирма ничего не производит, поскольку P1 меньше минимальной величины средних переменных издержек. При цене P2 фирма находится в состоянии равновесия в точке b, где она производит Q2 единиц продукта и несет убытки в размере ее постоянных издержек. При цене P3 равновесие приходится на точку с, где объем производства фирмы равен Q3, а ее убытки меньше постоянных издержек. Равновесие устанавливается в точке d при цене P4; в этом случае фирма зарабатывает нормальную прибыль, поскольку при объеме производстве Q4 цена равна средним переменным издержкам. При цене P5 фирма достигает состояния равновесия в точке е и максимизирует свою экономическую прибыль, производя Q5 единиц продукта.

Случай закрытия напоминает нам, что при любой цене ниже P2 — то есть ниже цены, равной минимальной величине средних переменных издержек, — фирме следует прекратить деятельность и ничего не предлагать на рынок. В самом деле, производя Q2 единиц продукта по цене P2 фирма лишь покрывает свои переменные издержки, и ее убытки в этом случае равны ее постоянным издержкам. Таким образом, фирме безразлично - закрыть производство или производить Q2 единиц продукта. Но при любой цене ниже P2, например при цене P1, фирма закроется и ее предложение будет равно нулю.

Цена P4 играет стратегическую роль, поскольку как раз при этой цене, согласно правилу равенства предельного дохода (цены) и предельных издержек, фирма достигает безубыточности - зарабатывает нормальную прибыль, - производя Q4 единиц продукта. В данном случае валовой доход покрывает общие издержки (включая нормальную прибыль).

При цене P3 фирма предлагает на рынок Q3 единиц продукта и таким образом минимизирует свои убытки. При всех других ценах в интервале между P2 и P4 фирма минимизирует свои убытки, производя любой объем продукта вплоть до точки, где предельный доход (цена) равен предельным издержкам.

При всякой цене выше P4 фирма максимизирует свою экономическую прибыль, также производя вплоть до точки, где соблюдается равенство между предельным доходом (ценой) и предельными издержками. Так, при цене P5 фирма добьется наивысших прибылей, предлагая на рынок Q5 единиц продукта.

Суть здесь в том, что все точки пересечения, где предельный доход (цена) равен предельным издержкам, обозначенные на рис. 23-6 как а, b, с, d, е, указывают возможную цену продукта (на вертикальной оси) и соответствующий объем продукта, который стремящаяся к получению прибыли фирма должна предложить по этой цене на рынке (на горизонтальной оси). Этими точками определяется расположение кривой предложения конкурентной фирмы. Поскольку при любой цене ниже минимальной величины средних переменных издержек вообще не следует производить продукцию, из этого можно заключить, что участок кривой предельных издержек фирмы, расположенный выше кривой ее средних переменных издержек, представляет собой кривую краткосрочного предложения фирмы. На рис. 23-6 кривая краткосрочного предложения - это участок кривой предельных издержек, который обозначен непрерывной линией. В этом и состоит взаимосвязь издержек производства и предложения в краткосрочном периоде.

Сдвиги кривой предложения. Как мы видели в главе 22 Издержки производства, изменения таких факторов, как цены используемых переменных ресурсов или технология производства, смещают кривую предельных издержек, или краткосрочного предложения, фирмы. Например, рост заработной платы сместил бы кривую предложения на рис. 23-6 вверх, если считать от горизонтальной оси (и влево, если считать от вертикальной оси), что привело бы к сокращению предложения. Точно так же технологический прогресс, который повышает производительность труда, сдвинул бы кривую предельных издержек, или предложения, вниз по отношению к горизонтальной оси (и вправо по отношению к вертикальной оси). Такой сдвиг отражает рост предложения. Попробуйте теперь самостоятельно определить, каким образом сместится кривая предложения в результате: 1) введения специального налога на продукт; 2) предоставления субсидии на производство единицы этого продукта.

Краткое повторение 23-3

Фирма и отрасль: равновесная цена

Теперь, когда мы определили кривую краткосрочного предложения конкурентной фирмы, применив правило равенства предельного дохода (цены) и предельных издержек, нам осталось найти, какая из различных возможных цен на самом деле является равновесной.

Из главы 3 Анализ индивидуальных рынков: спрос и предложение мы знаем, что в условиях чистой конкуренции равновесная цена определяется соотношением совокупного, или рыночного, предложения и совокупного спроса. Для того чтобы построить кривую совокупного предложения, нужно объединить кривые предложения отдельных конкурентных продавцов. Так, в столбцах (1) и (3) табл. 23-8 воспроизведены данные, характеризующие предложение конкурентной фирмы, из табл. 23-6. Теперь допустим, что в данной отрасли действует 1000 конкурентных фирм и каждая из них несет такие же общие и удельные издержки, что и отдельная фирма, которую мы рассматривали. Исходя из этого, мы можем вычислить величину совокупного, или рыночного, предложения (столбцы 2 и 3), умножив показатели предложения отдельной фирмы (столбец 1) на 1000.

Рыночная цена и прибыль. Для того чтобы определить равновесную цену и равновесный объем производства, показатели совокупного предложения нужно сопоставить с показателями совокупного спроса. Предположим, совокупный спрос характеризуется данными, представленными в столбцах (3) и (4) табл. 23-8. Сравнив величины совокупного предложения и совокупного спроса при семи возможных ценах, мы установим, что равновесная цена равна 111 дол., а равновесный объем производства — 8 тыс. единиц для отрасли в целом, то есть семь единиц для каждой из 1000 одинаковых фирм.

Обеспечивает ли подобное соотношение рыночного спроса и предложения процветание данной отрасли или нет? Умножая цену продукта (111 дол.) на объем производства (8 ед.), мы находим, что валовой доход каждой фирмы составляет 888 дол. Общие издержки равны (750 дол.), что легко обнаружить, умножив средние общие издержки в размере 93,75 дол. на 8 или просто заглянув в столбец (4) табл. 23-3. Разность в 138 дол. есть экономическая прибыль каждой фирмы.

Другой способ вычисления экономической прибыли - определение прибыли на единицу продукта путем вычитания средних общих издержек (93,75 дол.) из цены продукта (111 дол.) и умножения разности (то есть удельной прибыли в размере 17,25 дол.) на равновесный объем производства фирмы (8 ед.). Для отрасли в целом совокупная экономическая прибыль составляет 138 тыс. дол. Следовательно, это — процветающая отрасль.

Графическая иллюстрация. На рис. 23-7 этот анализ представлен графически. Кривые индивидуального предложения каждой из 1000 индивидуальных фирм — одна из которых на рис. 23-7а обозначена буквой S — суммированы по горизонтали, и таким образом получена кривая совокупного предложения S, изображенная на рис. 23-76. При данной величине совокупного спроса, D, равновесная цена составляет 111 дол. и равновесный объем производства для отрасли — 8 тыс. единиц. Эта равновесная цена для отдельной фирмы является заданной извне и неизменной, то есть кривая спроса на продукт фирмы при равновесной цене совершенно эластична, как показывает кривая d. Поскольку цена для отдельной фирмы дана и постоянна, кривая предельного дохода совпадает с кривой спроса. Эта цена - 111 дол. - превышает средние общие издержки при равновесном объеме производства фирмы, когда соблюдается равенство предельного дохода (цены) и предельных издержек, и таким образом обеспечивает экономическую прибыль, то есть создает ситуацию, сходную с уже описанной на рис. 23-3.

Краткосрочное конкурентное равновесие для фирмы и для отрасли Сложение по горизонтали кривых предложения 1000 фирм (s) определяет кривую отраслевого предложения (S). При данном отраслевом спросе (D) равновесные цена и объем производства в краткосрочном периоде для отрасли составляют 111 дол. и 8 тыс. единиц продукта. Принимая цену равновесия как данную величину, типичная фирма определяет для себя максимизирующий прибыль объем производства в восемь единиц и получает экономическую прибыль, в данном случае представленную соответствующим прямоугольником на рис. а.

При условии, что никаких изменений в издержках или рыночном спросе не происходит, эти графики показывают реальное положение краткосрочного равновесия. На рынке отсутствуют дефициты или излишки, которые могли бы вызвать изменения цены или совокупного продукта. Ни одна из фирм, составляющих отрасль, не в состоянии увеличить свои прибыли путем изменения объема производства. Заметьте также, что повышение высоких удельных и предельных издержек, с одной стороны, или ослабление рыночного спроса — с другой, могли бы создать ситуацию убытков, схожую с той, что изображена на рис. 23-4. Попробуйте объяснить, опираясь на рис. 23-7, каким образом более высокие издержки и менее благоприятный спрос могли бы создать положение краткосрочного равновесия с неизбежными убытками.

Фирма и отрасль. Рис. 23-7 подтверждает сделанный ранее вывод: цена продукта - заданная величина для самостоятельной конкурентной фирмы, но в то же время планы предложения всех конкурентных производителей как группы — основная детерминанта цены продукта. Если мы вспомним о неправомерном обобщении, то здесь мы не обнаружим противоречия. Хотя верно, что каждая фирма, обеспечивающая лишь незначительную часть совокупного предложения, неспособна воздействовать на цену, верно также и то, что сумма кривых предложения всего множества фирм в отрасли составляет кривую отраслевого предложения, а эта кривая оказывает существенное воздействие на цену. В условиях конкуренции цена равновесия является заданной величиной для конкретной фирмы и одновременно - результатом решений о производстве (предложении) всех фирм, взятых как группа.

Максимизация прибыли в долгосрочном периоде

В долгосрочном периоде фирмы способны осуществлять изменения в своей деятельности, недоступные в краткосрочном периоде. В краткосрочном периоде в отрасли действует определенное число фирм, каждая из которых имеет постоянные, неизменные производственные мощности. В самом деле, фирмы могут закрыться в том смысле, что они будут производить нуль единиц продукции в краткосрочном периоде; но у них недостаточно времени, чтобы ликвидировать свои активы и выйти из бизнеса. Напротив, в долгосрочном периоде фирмы, уже находящиеся в отрасли, располагают достаточным временем, чтобы либо расширить, либо сократить свои производственные мощности. Кроме того, важно, что число фирм в отрасли может либо увеличиваться, либо уменьшаться по мере того, как новые фирмы вступают в отрасль или существующие фирмы ее покидают. Давайте посмотрим, как эти долгосрочные приспособления меняют наши выводы, касающиеся определения объема производства и цены в краткосрочном периоде.

Допущения

Сделаем для простоты три допущения, ни одно из которых не повлияет на справедливость наших выводов.

1. Вступление и отток. Предположим, что единственным долгосрочным изменением является вступление фирм в отрасль или их массовый отток из нее.

Более того, не будем принимать во внимание уже проанализированные краткосрочные изменения, чтобы яснее понять природу долгосрочных конкурентных приспособлений.

2. Одинаковые издержки. Условимся также, что все фирмы в отрасли имеют одинаковые кривые издержек. Это допущение позволит нам говорить о средней, или типичной, фирме в том смысле, что на все фирмы в отрасли происходящие долгосрочные изменения влияют совершенно одинаково.

3. Постоянные отраслевые издержки. Мы будем рассматривать отрасль с постоянными издержками. Это просто означает, что вступление и массовый выход фирм не влияют на цены ресурсов, или, следовательно, на расположение кривых удельных издержек отдельных фирм.

Цель

Наша цель - описать долгосрочные конкурентные приспособления к изменяющимся условиям, как словесно, так и графически. Основной вывод, который мы стремимся здесь объяснить, таков: после завершения всех долгосрочных приспособлений цена продукта и объем производства будут в точности соответствовать каждой точке минимума средних общих издержек фирмы.

Этот вывод следует из двух основных факторов: 1) фирмы стремятся к прибылям и остерегаются убытков; 2) в условиях конкуренции фирмы свободно вступают в отрасль и покидают ее. Если изначально цена превышает средние общие издержки, то возможности получения экономической прибыли привлекут в отрасль новые фирмы. Но такое расширение отрасли будет увеличивать предложение до тех пор, пока цена вновь не снизится и не сравняется со средними общими издержками. И наоборот, если цена первоначально ниже средних общих издержек, неизбежность убытков обусловит отток фирм из отрасли. В результате совокупное предложение сократится, что приведет к росту цены до минимальной величины средних общих издержек.

Модель с нулевой экономической прибылью

Допустим, что средняя, или типичная, фирма в чисто конкурентной отрасли изначально пребывает в состоянии долгосрочного равновесия. Это показано на рис. 23-8а, где цена и минимальная величина средних общих издержек равны, скажем, 50 дол. Экономическая прибыль здесь нулевая; следовательно, отрасль находится в равновесии, или «в покое», поскольку фирмы не проявляют склонности вступать в отрасль или покинуть ее. Существующие в отрасли фирмы зарабатывают только нормальные прибыли, которые входят в состав их издержек. Рыночная цена определяется совокупными, или отраслевыми, спросом и предложением, как показывают кривые D1 и S1 на рис. 23-8. (Кривая рыночного предложения, между прочим, - это краткосрочная кривая; кривую долгосрочного отраслевого предложения мы выведем в ходе дальнейших рассуждений.) Рассматривая оси, где указаны объемы производства на обоих графиках рис. 23-8, мы обнаруживаем, что если все фирмы одинаковы, то для достижения отраслью равновесного объема производства в 100 тыс. единиц продукта отрасль должна состоять из 1000 фирм, каждая из которых производит 100 единиц продукта.

Временные прибыли и восстановление долгосрочного равновесия фирмы и отрасли Благоприятный сдвиг в спросе (от D1 до D2) нарушит первоначальное равновесие и создаст экономические прибыли. Но эти прибыли привлекут в отрасль новые фирмы, что приведет к увеличению предложения (с S1 до S2) и снижению цены продукта до тех пор, пока экономические прибыли вновь не сведутся к нулю.

Вступление в отрасль ликвидирует экономические прибыли

Давайте теперь нарушим долгосрочное равновесие на рис. 23-8 и проследим последующие приспособления к изменениям. Предположим, что изменения покупательских вкусов увеличивают спрос на продукт с D1 до D2. Этот благоприятный сдвиг в спросе породит экономические прибыли; новая цена 60 дол. превышает средние общие издержки, составляющие 50 дол.; таким образом, возникает экономическая прибыль в размере 10 дол. Эта экономическая прибыль привлечет в отрасль новые фирмы. Некоторые из них будут созданы впервые, другие переместятся из менее процветающих отраслей.

По мере вступления фирм в отрасль предложение продукта на рынке будет расти, понижая цену продукта с 60 дол. до более низкого уровня. Экономические прибыли сохранятся, а следовательно, и фирмы продолжат вступать в отрасль до тех пор, пока краткосрочное рыночное предложение не возрастет до S2. В этой точке цена снова равна минимальной величине средних общих издержек (50 дол.). Экономические прибыли, вызванные повышением спроса, конкуренция сводит к нулю, и в результате существовавший ранее побудительный мотив для многих фирм войти в отрасль исчезает. Долгосрочное равновесие в этой точке восстанавливается.

Рис. 23-8 показывает, что после восстановления долгосрочного равновесия отраслевой объем производства составляет 110 тыс. единиц продукта и что каждая фирма в расширившейся теперь отрасли производит 100 единиц продукта. Мы можем, следовательно, заключить, что отрасль теперь состоит из 1100 фирм, то есть в нее вошли 100 новых фирм.

Массовый отток фирм ликвидирует убытки

Чтобы лучше разобраться в том, что представляет собой долгосрочное конкурентное равновесие, давайте проанализируем противоположную ситуацию. На рис. 23-9 цена 50 дол., а также кривые S1 и D1 отражают долгосрочное равновесие, которое служило точкой отсчета в наших предыдущих рассуждениях.

Теперь предположим, что покупательский спрос падает с D1 до D3. Это ведет к снижению цены до 40 дол., делая производство неприбыльным. Возникающие в результате убытки со временем вынудят фирмы покинуть отрасль. Причина состоит в том, что где-нибудь в другом месте собственники могут получать нормальную прибыль в отличие от прибыли ниже нормальной (убытков), с которой они теперь сталкиваются. Поскольку капитальное оборудование изнашивается и истекают обязательства по контрактам, некоторые фирмы просто закроются. Однако по мере оттока фирм, отраслевое предложение будет уменьшаться, смещаясь от S1 до S3. Цена при этом начнет расти с 40 до 50 дол. Убытки заставят фирмы покидать отрасль до тех пор, пока предложение не сократится до S3, причем до той точки этой кривой, где цена составляет ровно 50 дол., в точности совпадая с минимальной величиной средних издержек. Массовый отток фирм продолжится до тех пор, пока убытки не будут устранены и долгосрочное равновесие не восстановится вновь.

Обратите внимание на рис. 23-9, где величина совокупного предложения составляет 90 тыс. единиц и каждая фирма производит 100 единиц продукта. Это означает, что в отрасли теперь только 900, а не 1000 фирм, как это было первоначально. Убытки вынудили 100 фирм выйти из бизнеса.

Временные убытки и восстановление долгосрочного равновесия фирмы и отрасли Неблагоприятный сдвиг в спросе (от D1 к D3) нарушит первоначальное равновесие и повлечет за собой убытки. Но эти убытки подтолкнут к выходу из отрасли, что приведет к сокращению предложения (с S1 до S3) и повышению цены продукта до тех пор, пока убытки не будут ликвидированы.

Как вы, наверное, заметили, мы обошли вопрос о том, какие именно фирмы покинут отрасль, когда возникнут убытки, исходя из предпосылки, что все фирмы имеют одинаковые кривые издержек. В действительности же предпринимательские способности настолько различны, что даже при абсолютно одинаковых для всех фирм ценах на ресурсы и производственных технологиях худшие предприниматели несут большие издержки и потому первыми покидают отрасль, когда спрос на их продукт начинает сокращаться. Другие ресурсы также бывают весьма разнородными, что тоже порождает различия в издержках. Например, фирмы, использующие низкопроизводительную рабочую силу, скорее всего, окажутся высокозатратными производителями и станут первыми кандидатами на отток из отрасли при уменьшении спроса на ее продукт.

Сделанный нами ранее вывод теперь подтверждается. Конкуренция, которая проявляется во вступлении фирм в отрасль и выходе из нее, в конце концов уравнивает цену с минимальной величиной средних общих издержек производства, и каждая фирма производит такой объем продукта, который соответствует точке минимума долгосрочной кривой средних общих издержек. Заметьте также, что эти примеры расширения и сужения отрасли объясняют, каким образом проявляется на практике диктат потребителя, который мы обсуждали в главе 4 Чистый капитализм и рыночная система.

Долгосрочное предложение отрасли с постоянными издержками

Каков характер кривой долгосрочного предложения, которую можно вывести в результате этого анализа расширения или сужения конкурентной отрасли? Хотя наши рассуждения относятся к долгосрочному периоду, мы заметили, что кривые рыночного предложения на рис. 23-8б и 23-9б - это кривые краткосрочного отраслевого предложения. Тем не менее наше исследование позволяет нам наметить контуры кривой долгосрочного предложения конкурентной отрасли. Решающим фактором в определении формы кривой долгосрочного отраслевого предложения является влияние (если таковое имеется), которое оказывает изменение числа фирм в отрасли на издержки самостоятельных производителей.

Отрасль с постоянными издержками. Рассматривая долгосрочное конкурентное равновесие, мы исходили из того, что все наши рассуждения относятся к отрасли с постоянными издержками. Это означает, что расширение отрасли за счет вступления в нее новых фирм (или сужение отрасли в результате оттока фирм) не оказывает влияния на цены ресурсов и, следовательно, на издержки производства. Графически это проявляется в том, что вступление или отток фирм не изменяет положение кривых долгосрочных средних общих издержек фирм в отрасли. В каких случаях такое возможно? Как правило, когда отраслевой спрос на ресурсы невелик по сравнению с совокупным спросом на эти ресурсы. А подобная ситуация чаще всего складывается тогда, когда отрасль использует неспециализированные ресурсы, на которые предъявляют спрос и многие другие отрасли. Короче говоря, когда спрос определенной отрасли на ресурсы составляет незначительную долю совокупного спроса, отрасль способна расширяться или сужаться без существенного влияния на цены ресурсов и издержки производства.

Совершенно эластичное предложение. Как будет выглядеть кривая долгосрочного предложения отрасли с постоянными издержками? Ответ содержится в наших предыдущих рассуждениях о долгосрочных приспособлениях для достижения равновесия, побудительными мотивами для которых служат прибыли и убытки. Мы предполагали, что вступление в отрасль или отток фирм из нее не оказывает влияния на издержки. В результате вступление фирм в отрасль или их массовый отток изменяют отраслевой объем производства, но всегда возвращают цену продукта к первоначальному уровню 50 дол., то есть к уровню, где она просто соответствует неизменному минимуму средних общих издержек производства. В частности, мы обнаружили, что отрасль может предложить на рынок 90 тыс., 100 тыс. или 110 тыс. единиц продукта, все по цене 50 дол. за единицу. Кривая долгосрочного предложения отрасли с постоянными издержками является совершенно эластичной.

Графически это показано на рис. 23-10, где использованы данные рис. 23-8 и 23-9. Предположим, что первоначально отраслевой спрос — D1, отраслевой объем производства — Q1 (100 тыс. ед.), а цена продукта - Q1P1 (50 дол.). Эта ситуация, изображенная на рис. 23-8, представляет собой положение долгосрочного равновесия. Теперь условимся, что спрос увеличивается до D2, нарушая это равновесие. Возникающие в результате экономические прибыли привлекут в отрасль новые фирмы. Поскольку эта отрасль с постоянными издержками, вхождение в нее новых фирм будет продолжаться и отраслевое производство будет расширяться до тех пор, пока цена вновь не понизится до неизменного минимального уровня средних общих издержек. Это произойдет при цене Q2P2 (50 дол.) и объеме производства Q2 (90 тыс. ед.).

Кривая долгосрочного предложения отрасли с постоянными издержками совершенно эластична Поскольку вступление фирм в отрасль или массовый выход из нее не оказывают влияния на цены ресурсов, и, следовательно, на удельные издержки, увеличение спроса (с D1 до D2) вызовет рост отраслевого производства (с Q1 до Q2), но не повлечет за собой никакого изменения цены (Q1P1 = Q2P2). Подобным же образом уменьшение спроса (с D1 до D3) вызовет сокращение производства (с Q1 до Q3), но никак не скажется на цене (Q1P1 = Q3P3). Это означает, что кривая долгосрочного отраслевого предложения (S) совершенно эластична.

Наш анализ, теперь опирающийся на исходный рис. 23-9, применим к противоположному случаю. Сокращение в краткосрочном периоде спроса на продукт отрасли с D1 до D3 вызовет массовый отток фирм из нее и в конечном счете приведет к восстановлению равновесия при цене Q3P3 (50 дол.) и объеме производства Q3 (90 тыс. ед.). Линия, соединяющая все точки, подобные тем трем, что обозначены на рисунке, показывает различные сочетания цен и величины предложения продукта, которые были бы наиболее прибыльными, если бы фирмы располагали достаточным временем для того, чтобы осуществить все желательные приспособления к предполагаемым изменениям на отраслевой продукт. По определению, эта линия и есть кривая долгосрочного отраслевого предложения. В отрасли с постоянными издержками, как мы замечаем на рис. 23-19, эта кривая (S) совершенно эластична.

Долгосрочное предложение отрасли с возрастающими издержками

Но отрасли с постоянными издержками - редкий случай. Большинство отраслей являются отраслями с возрастающими издержками, то есть кривые их средних общих издержек сдвигаются вверх по мере расширения и вниз - по мере сокращения отрасли. В большинстве случаев вступление в отрасль новых фирм подталкивает вверх цены ресурсов и, следовательно, удельные издержки самостоятельных фирм в отрасли. Когда отрасль использует значительную долю какого-то ресурса, совокупное предложение которого с трудом поддается увеличению, вступление в нее новых фирм приведет к росту спроса на ресурс по сравнению с его предложением и повышению цены на него. Именно это происходит в отраслях, где используются специализированные ресурсы, первоначальное предложение которых не может быть быстро увеличено. В результате роста цен на ресурсы повышаются и долгосрочные средние общие издержки фирм в отрасли, что проявляется в сдвиге вверх кривой долгосрочных средних общих издержек типичной фирмы.

Таким образом, при увеличении спроса на продукт, которое порождает экономические прибыли, привлекающие в отрасль новые фирмы, возникает двоякое давление на эти прибыли, в конце концов уничтожающие их. С одной стороны, вступление в отрасль новых фирм ведет к росту рыночного предложения и снижению цены продукта, а с другой — кривая средних общих издержек сдвигается вверх. Равновесная цена в этом случае оказывается выше первоначальной. Теперь отрасль будет производить больше продукта по более высокой цене, поскольку вследствие расширения отрасли повысились ее средние общие издержки, а в долгосрочном периоде цена продукта должна покрывать зти издержки, Увеличение объема производства произойдет при более высокой цене, или, если пользоваться специальной терминологией, кривая отраслевого предложения отрасли с возрастающими издержками является восходящей. В отличие от ситуации, когда производство 90 тыс., или 100 тыс., или 110 тыс, единиц продукта достижимо при той же самой цене 50 дол., в отрасли с возрастающими издержками 90 тыс. единиц могли бы быть получены по цене 45 дол., 100 тыс. - 50 дол., а 110 тыс. единиц - по цене 55 дол. Более высокая цена требуется, чтобы стимулировать увеличение производства, поскольку по мере расширения отрасли удельные издержки растут.

Графически зто показано на рис. 23-11. Первоначальный рыночный спрос, отраслевое производство и цена составляют D1, Q1 (100 тыс. ед.) и Q1P1 (50 дол.) соответственно. Увеличение спроса до D2 нарушает это равновесие и ведет к возникновению экономических прибылей. По мере вступления в отрасль новых фирм: 1) растет отраслевое предложение, подталкивая цену продукта вниз до минимальной величины средних общих издержек; 2) повышаются цены ресурсов, вызывая рост средних общих издержек производства. Вследствие такого увеличения средних общих издержек новая долгосрочная цена равновесия установится на некотором уровне выше первоначальной цены, например на уровне Q2P2 (55 дол.).

Кривая долгосрочного предложения отрасли с возрастающими издержками является восходящей В отрасли с возрастающими издержками вступление новых фирм в ответ на увеличение спроса (с D3 до D1 и затем до D2) приведет к росту цен на ресурсы и, таким образом, к повышению удельных издержек. В результате отраслевой объем производства увеличится (с Q3 до Q1 и до Q2) только при более высоких ценах на продукт (Q2P2 >Q1P1 >Q3P3). Следовательно, кривая долгосрочного предложения отрасли (S) является восходящей.

Наоборот, сокращение спроса с D1 до D3 сделает производство неприбыльным и подтолкнет фирмы к выходу из отрасли, В результате спрос на ресурсы относительно их предложения уменьшится, что приведет к снижению их цен, а следовательно, и средних общих издержек производства. Новая равновесная цена установится на некотором уровне ниже первоначальной цены, например Q3P3 (45 дол.). Соединив зти три точки равновесия, мы получим восходящую кривую долгосрочного предложения, такую, как кривая S на рис. 23-11.

Долгосрочное предложение отрасли с сокращающимися издержками

В отраслях, именуемых отраслями с сокращающимися издержками, возможна ситуация, когда с расширением отрасли производственные издержки составляющих ее фирм понижаются. Вот классический пример подобной ситуации: при увеличении числа шахт в конкретной местности затраты каждой фирмы на откачку грунтовых вод сократятся. Чем больше шахт занимается осушением, тем меньше воды с поверхности проникает в каждую из них и тем, соответственно, ниже затраты на откачивание. Более того, при наличии в районе всего нескольких шахт отраслевой объем производства, вероятно, окажется настолько мал, что для его обслуживания будут доступны лишь весьма примитивные и в силу этого относительно дорогостоящие транспортные средства. Но увеличение числа фирм и наращивание отраслевого производства может побудить крупную железнодорожную компанию к строительству здесь местной ветки, что существенно сократит транспортные расходы фирм.

Обратитесь еще раз к рис. 23-11 и попробуйте воспроизвести лежащий в его основе ход рассуждений, чтобы доказать, что кривая долгосрочного предложения отрасли с сокращающимися издержками является нисходящей.

Чистая конкуренция и эффективность

Независимо от того, к числу каких отраслей относится чисто конкурентная отрасль — с постоянными, возрастающими или сокращающимися издержками, - окончательное положение долгосрочного равновесия каждой входящей в нее фирмы имеет одни и те же основные характеристики. Как явствует из рис. 23-12 (Ключевой график), цена (и предельный доход) установится на уровне, где она равна минимальной величине средних общих издержек. Однако в главе 22 Издержки производства мы выяснили, что кривая предельных издержек пересекает кривую средних общих издержек в точке минимума последней, то есть в этой точке предельные и средние общие издержки равны между собой. Таким образом, в положении равновесия «все пребывает в равенстве»: Предельный доход MR (P = цена) = Предельные издержки МС = Минимум средних общих издержек AТС.

Положение долгосрочного равновесия конкурентной фирмы: Цена = Предельные издержки = Минимум средних общих издержек Равенство цены и минимальных средних общих издержек показывает, что фирма использует наиболее эффективную из известных технологий, назначает на свой продукт самую низкую цену Р и производит наибольший обьем продукции Q для тех издержек, которые она несет. Равенство цены и предельных издержек указывает, что ресурсы распределены в соответствии с предпочтениями потребителей.

Это тройное равенство говорит о том, что, хотя в краткосрочном периоде конкурентная фирма может извлекать экономическую прибыль или нести убытки, в долгосрочном периоде, осуществляя производство в соответствии с правилом равенства предельного дохода (цены) и предельных издержек, она зарабатывает только нормальную прибыль. Кроме того, из этого тройного равенства следуют некоторые выводы об эффективности чисто конкурентной экономики - выводы, имеющие важное общественное значение.

Экономисты придерживаются единого мнения, что при определенных оговорках (которые мы вкратце разберем ниже) чисто конкурентная экономика представляет собой наиболее эффективный способ использования ограниченных (редких) ресурсов общества. В экономике конкурентных цен ограниченный объем ресурсов, которым располагает общество, распределяется таким образом, чтобы максимально удовлетворить потребности потребителей. Эффективное использование ограниченных ресурсов требует соблюдения двух условий: эффективности распределения ресурсов и эффективности производства.

Первое: для достижения эффективности распределения ресурсов они должны быть распределены между фирмами и отраслями таким образом, чтобы обеспечить производство определенного ассортимента продуктов, которые более всего нужны обществу (потребителям). Эффективность распределения ресурсов достигается, когда невозможно как-либо изменить структуру совокупного продукта, чтобы при этом получать чистую выгоду для общества.

Второе: эффективность производства требует, чтобы каждый товар, входящий в этот оптимальный ассортимент продуктов, производился наименее дорогостоящим способом. Чтобы лучше понять, как эти условия выполняются при чистой конкуренции, давайте рассмотрим сначала второе из них.

1. Эффективность производства: цена Р = минимум средних общих издержек АТС. В долгосрочной перспективе конкуренция вынуждает фирмы производить такой объем продукта, который приходится на точку минимума средних общих издержек производства, и устанавливать такую цену, которая соответствует этим издержкам. Это, очевидно, наиболее предпочтительная ситуация для потребителей. Она означает, что фирмы должны использовать наилучшую из доступных (наименее затратную) технологию, иначе они не выживут. Другими словами, в производстве любого данного количества продукта используется минимум ресурсов.

Например, взгляните вновь на положение равновесия, показанное на рис. 23-9а. Каждая фирма в отрасли производит 100 единиц продукта, используя ресурсы стоимостью 500 дол. (50 дол. средних общих издержек умножить на 100 ед.). Если бы тот же самый объем производства был достигнут с общими издержками, скажем в 7 тыс. дол., ресурсы использовались бы неэффективно. Общество понесло бы чистый убыток в 2 тыс. дол. стоимости альтернативных продуктов. Заметьте также, что потребители выигрывают и от наиболее низкой цены продукта, которая возможна при издержках, преобладающих в настоящее время. Наконец, в каждом из наших примеров речь идет только о тех издержках, которые играют важную роль непосредственно в производстве продукта. Поскольку продукты в конкурентных отраслях специализированы, в их стоимости отсутствуют торговые и рекламные издержки, которые обычно добавляются к издержкам производства при определении цены продукта.

2. Эффективность распределения ресурсов: цена Р = предельные издержки МС. Но конкурентное производство любого набора товаров не обязательно означает эффективное распределение ресурсов. Производство должно не только быть технологически эффективно, но и создавать «подходящие товары», то есть товары, в которых потребители больше всего нуждаются. Конкурентная рыночная система содействует такому распределению ресурсов, чтобы состав совокупного продукта наилучшим образом соответствовал предпочтениям потребителей.

Нам в первую очередь нужно понять, какое общественное значение имеют конкурентные цены на продукт и ресурсы. Денежная цена любого продукта — продукта X — есть общественная мера, или показатель, относительной предельной ценности этого продукта. Другими словами, цена отражает предельную выгоду, извлекаемую из продукта. Точно так же, вспомнив понятие альтернативных издержек, можно сказать, что предельные издержки производства продукта X служат мерой стоимости, или относительной ценности, других продуктов, которые можно было бы произвести из ресурсов, использованных на изготовление дополнительной единицы продукта X. Короче говоря, ценой продукта оценивается предельная выгода, или удовлетворение, которые общество получает от дополнительной единицы X, а предельные издержки производства продукта X показывают, каким количеством других продуктов жертвует общество, используя ресурсы для получения дополнительного количества продукта X (то есть каковы общественные издержки такого использования ресурсов).

Недостаточное распределение ресурсов: цена больше предельных издержек (Р >МС). В условиях конкуренции производство любого продукта осуществляется до того уровня, пока не достигает точки, где цена равна предельным издержкам (рис 23-12). Стремящийся к прибыли конкурентный производитель извлекает максимально возможную прибыль, только соблюдая равенство цены и предельных издержек. Производство, объем которого не достигает точки этого равенства, для самостоятельной фирмы означает получение прибыли ниже максимальной, а для общества — недостаточное распределение ресурсов на этот продукт. Цена, превышающая предельные издержки, свидетельствует о том, что общество оценивает дополнительные единицы X выше, чем альтернативные продукты, которые можно было бы произвести из соответствующих ресурсов.

Проиллюстрируем это на примере. Если цена рубашки, то есть предельная выгода от нее, составляет 20 дол., а предельные издержки ее производства - 16 дол., то изготовление дополнительной рубашки вызовет чистый прирост совокупного продукта на 4 дол. Общество «выигрывает» рубашку стоимостью 20 дол., а жертвует ради нее альтернативными продуктами лишь на 16 дол., направляя ресурсы на производство рубашки. Всякий раз, когда общество способно получить какую-либо выгоду на 20 дол., отказываясь при этом от чего-то стоимостью 16 дол., ресурсы первоначально были распределены неэффективно.

Чрезмерное распределение ресурсов: цена меньше предельных издержек (Р< МС). По схожим причинам производство продукта X не должно превосходить уровень, при котором цена равна предельным издержкам. Производство сверх этого объема для производителя означало бы получение прибыли ниже максимальной, а для общества — чрезмерное распределение ресурсов на продукт X. Производить продукт X в количестве, соответствующем какой-либо точке, где предельные издержки превосходят цену продукта, или предельную выгоду от него, - значит использовать на него ресурсы в ущерб альтернативным продуктам, которые общество ценит выше, чем дополнительные единицы X.

К примеру, если цена рубашки равна 20 дол., а связанные с ней предельные издержки — 26 дол., то сокращение производства на одну рубашку вызовет чистый прирост совокупного продукта общества на 6 дол. Общество теряет рубашку стоимостью 20 дол., но, перераспределяя высвободившиеся ресурсы в область их наилучшего использования, тем самым наращивает производство некоторых других товаров на 26 дол. И вновь, всегда, когда общество в состоянии отказаться от чего-либо стоимостью 20 дол. в обмен на что-то другое стоимостью 26 дол., первоначальное распределение ресурсов было неэффективным.

Эффективное распределение ресурсов. Наш вывод состоит в том, что в условиях чистой конкуренции производитель, побуждаемый прибылью, будет производить каждый продукт вплоть до того объема, который соответствует точке, где цена (предельная выгода) и предельные издержки равны. Это означает, что в условиях конкуренции ресурсы распределяются эффективно. Каждый товар производится до точки, в которой издержки последней единицы равны издержкам альтернативных товаров, которыми пожертвовали, осуществляя его производство. Изменение объема производства X обязательно уменьшило бы удовлетворение потребителей. При производстве X сверх точки, где цена равна предельным издержкам, пришлось бы пожертвовать альтернативными товарами, ценность которых для общества превышает ценность дополнительных единиц X. А при производстве X ниже точки, где цена равна предельным издержкам, пришлось бы отказаться от тех единиц X, которые общество оценивает выше, чем альтернативные товары.

Динамические приспособления. Еще одно свойство рынков с чистой конкуренцией состоит в способности восстанавливать эффективность использования ресурсов, когда ее нарушают динамические изменения в экономике. В конкурентной экономике любые изменения в потребительских вкусах, предложении ресурсов или технологии производства автоматически вызывают соответствующее перераспределение ресурсов. Как мы уже объяснили, увеличение потребительского спроса на продукт X повышает его цену. Это ведет к нарушению равновесия, так как при текущем объеме производства цена продукта X теперь превышает связанные с ним предельные издержки, что создает экономические прибыли в отрасли Хи стимулирует ее расширение. Прибыльность позволяет отрасли переманить ресурсы из тех областей, где они в настоящее время не столь остро нужны. Расширение этой отрасли закончится только тогда, когда цена товара X вновь будет равна его предельным издержкам, то есть когда стоимость последней произведенной единицы снова будет равна стоимости альтернативных товаров, от которых общество отказывается ради получения этой последней единицы X.

Точно так же изменения запасов определенных ресурсов или производственных технологий нарушают существующее равенство цен и предельных издержек, либо повышая, либо понижая предельные издержки. Возникающее неравенство заставляет руководителей фирм, стремящихся либо достичь прибылей, либо избежать убытков, перераспределять ресурсы, пока цена снова не сравняется с предельными издержками по каждому направлению производства. Поступая так, они исправляют любую неэффективность в распределении ресурсов, которую изменяющиеся условия могут временно породить в экономике.

Вновь о «невидимой руке». И последнее соображение. Высокоэффективное распределение ресурсов, которому содействует экономика с чистой конкуренцией, достигается потому, что фирмы и поставщики ресурсов свободно стремятся к достижению личной выгоды. В конкурентной рыночной системе действует «невидимая рука» (см. гл. 4 Чистый капитализм и рыночная система). В конкурентной экономике фирмы используют ресурсы до тех пор, пока дополнительные или предельные издержки производства не оказываются равными цене продукта. Это не только максимизирует прибыли самостоятельных производителей, но и одновременно создает такую структуру распределения ресурсов, которая максимизирует удовлетворение потребителей. Конкурентная рыночная система приводит частные интересы продавцов в полное соответствие с интересами общества в том, что касается эффективного использования ограниченных (редких) ресурсов.

Краткое повторение 23-4

Некоторые оговорки

Наш вывод о том, что конкурентная рыночная система в конечном итоге обеспечивает и эффективность производства, и эффективность распределения ресурсов требует нескольких уточнений.

Проблема распределения дохода. Когда говорят о том, что в условиях чистой конкуренции ресурсы распределяются эффективно, в этом утверждении в качестве исходной предпосылки заложена некая определенная структура распределения денежного дохода. Денежный доход распределяется между домохозяйствами особым образом, а в результате формируется конкретная структура спроса. Затем конкурентная рыночная система осуществляет эффективное распределение ресурсов, говоря иначе, обеспечивает производство товаров и услуг в таком сочетании, которое максимально удовлетворяет этот конкретный потребительский спрос.

А если в распределении денежного дохода произошли изменения, отразившиеся на структуре спроса, станет ли конкурентная рыночная система приспосабливаться к ним новым распределением ресурсов? Да, рыночная система перераспределит ресурсы и таким образом изменит структуру производства, чтобы максимально удовлетворить этот новый набор потребительских нужд. Вопрос здесь в том, какой из этих двух вариантов «эффективного» распределения ресурсов «самый эффективный»? Какой из них приносит наибольшее удовлетворение обществу в целом?

Научного ответа на этот вопрос не существует. Если бы все люди были совершенно одинаковыми по своей способности удовлетворять потребности с помощью дохода и по своему вкладу в общественное производство, экономисты могли бы рекомендовать равное распределение дохода и утверждать, что тот вариант распределения ресурсов, который соответствует такому распределению дохода, и есть «наилучший» и «наиболее эффективный». Однако люди различаются между собой образованием, производительностью труда, жизненным опытом и окружением, не говоря уже об унаследованных умственных и физических особенностях. Такие различия могут служить аргументами в пользу неравного распределения дохода.

На самом деле распределение дохода, связанное с действием чисто конкурентной рыночной системы, весьма неравномерно (см. гл. 34 Распределение дохода: неравенство и бедность), а в силу этого может вести к производству безделушек для богатых и в то же время отказу бедным в их бсновных нуждах. Многие экономисты считают, что распределение дохода, которое обеспечивает свободная конкуренция, следовало бы изменить силами общества. По их мнению, эффективное распределение ресурсов едва ли можно расценивать как достоинство, коли это всего лишь ответ на распределение дохода, подрывающее основные нормы справедливости и равенства.

Сбои рыночного механизма: «переливы» и общественные блага. В условиях конкуренции каждый производитель исходит только из тех издержек, которые он обязан оплатить. Это вполне естественно предполагает, что в некоторых сферах производства возникают весьма значительные издержки, которых производители могут избежать и в самом деле избегают; обычно это связано с загрязнением окружающей среды. Вспомните из главы 5, что эти издержки, от которых бегут предприниматели, ложатся на плечи общества и метко названы побочными издержками, или издержками «перелива». С другой стороны, потребление некоторых товаров и услуг, например таких широко распространенных, как образование и прививки от кори и свинки, приносит удовлетворение, или выгоды, всему обществу. Удовлетворение таких потребностей называют побочными выгодами, или выгодами «перелива».

Направленная на извлечение прибыли деятельность производителей обеспечивает эффективное с точки зрения общества распределение ресурсов только тогда, когда предельные издержки включают в себя все издержки, которые порождает производство, а цена продукта в точности отражает все выгоды, которые получает от него общество. Только и исключительно в этом случае конкурентное производство в точке, где предельный доход (цена) равен предельным издержкам, уравновешивает совокупные потери (жертвы) и выгоды (удовлетворение) для общества и ведет к эффективному распределению ресурсов. Если цена и предельные издержки не в полной мере воплощают в себе все потери и все удовлетворение - иначе говоря, если существуют крупные побочные издержки и выгоды, — то производство в точке, где соблюдается равенство предельного дохода (цены) и предельных издержек, не означает эффективного распределения ресурсов.

Вспомним также смысл примера с маяком из главы 5 Смешанная экономика: частный и государственный секторы: рыночная система не обеспечивает общественных, или государственных, благ (товаров), то есть благ, к которым неприменим принцип исключения. Обладая многими достоинствами, система конкурентных цен тем не менее полностью упускает важную группу товаров и услуг - таких, как национальная оборона, системы паводкового контроля и т.д., - которые могут приносить и приносят удовлетворение потребителям, но не поддаются оценке и продаже через рыночную систему.

Производственные технологии. Чисто конкурентные рынки не всегда предлагают обязательное применение наиболее эффективных технологий производства, а также их совершенствование и разработку новых технологий. Это порождает критику как со статической («сиюминутной»), так и с динамической («перспективной») точек зрения.

Естественные монополии. Со статической точки зрения высвечивается проблема естественной монополии, с которой мы познакомились в главе 22 Издержки производства. В некоторых сферах производства существующие технологии таковы, что фирма должна быть очень крупным массовым производителем, чтобы суметь добиться наиболее низких удельных издержек производства. При данном потребительском спросе это означает, что для эффективного ведения производства нужно относительно небольшое количество крупных производителей. Экономия за счет массового производства, которой сейчас пользуются такие отрасли, была бы утрачена, если бы они состояли из множества мелких производителей, как того требует чистая конкуренция.

Технический прогресс. Критика с перспективной точки зрения относится к готовности и способности чисто конкурентных фирм осуществлять технический прогресс. Прогрессивность чистой конкуренции служит примером спора среди экономистов. Некоторые авторитетные специалисты полагают, что чисто конкурентная экономика не содействует очень быстрым темпам технического прогресса. Они утверждают, во-первых, что в условиях чистой конкуренции стимул к техническому прогрессу довольно слаб, поскольку прибыль, выпадающая на долю фирмы-новатора в результате внедрения более экономичного (сокращающего затраты) технического усовершенствования, быстро сводится на нет конкуренцией со стороны других фирм, которые с готовностью перенимают новую технику. Во-вторых, небольшой размер типичной конкурентной фирмы и тот факт, что она стремится к «безубыточности» в долгосрочной перспективе, ставит под большое сомнение способность таких производителей финансировать крупные программы научных исследований.

Диапазон потребительского выбора. Экономика чистой конкуренции может и не обеспечить достаточный диапазон потребительского выбора и не содействовать разработке новых продуктов. Это критическое замечание, как и предыдущее, имеет и статический и динамический аспект. Чистая конкуренция приводит к стандартизации продуктов, тогда как другие рыночные структуры - например, монополистическая конкуренция и (часто) олигополия -порождают широкий набор типов, стилей и оттенков качества любого продукта. Такая дифференциация продукции расширяет диапазон свободного выбора потребителей и одновременно позволяет наиболее полно удовлетворить их предпочтения. Критики чистой конкуренции также указывают, что поскольку конкуренция, скорее всего, не способствует прогрессу в развитии новых производственных технологий, постольку эта рыночная структура не благоприятствует совершенствованию имеющихся продуктов и созданию новых.

В последующих трех главах мы постоянно будем возвращаться к вопросу о прогрессивности различных рыночных структур и в области производственных технологий, и в разработке новых продуктов2.

РЕЗЮМЕ

  1. Рыночные модели: а) чистой конкуренции; б) чистой монополии; в) монополистической конкуренции; г) олигополии - это классификация, под которую достаточно точно подпадает большинство отраслей.
  2. Отрасль с чистой конкуренцией состоит из большого количества независимых фирм, производящих стандартизированный продукт. Чистая конкуренция предполагает, что фирмы и ресурсы могут легко перемещаться между отраслями.
  3. Ни одна фирма в конкурентной отрасли не в состоянии воздействовать на рыночную цену. Кривая спроса на продукт фирмы совершенно эластична, и цена, следовательно, равна предельному доходу.
  4. Вопрос о максимизации прибыли конкурентной фирмой в краткосрочном периоде можно исследовать, используя принцип сопоставления валового дохода с общими издержками или предельный анализ. Фирма максимизирует свои прибыли, производя такой объем продукта, при котором валовой доход превышает общие издержки на наибольшую величину. Убытки минимизируются при таком объеме, когда превышение общих издержек над валовым доходом минимально и меньше, чем совокупные постоянные издержки.
  5. При условии, что цена превышает минимальную величину средних переменных издержек, конкурентная фирма в краткосрочном периоде максимизирует прибыли или минимизирует убытки, производя такой объем продукта, при котором цена или предельный доход равны предельным издержкам. Если цена меньше, чем средние переменные издержки, фирма минимизирует свои убытки, закрывшись. Если цена выше, чем средние переменные издержки, но меньше, чем средние общие издержки, фирма минимизирует свои убытки, производя такой объем продукта, при котором цена равна предельным издержкам. Если цена превышает средние общие издержки, объем производства, при котором цена равна предельным издержкам, обеспечивает фирме максимум экономических прибылей.
  6. Применение правила равенства предельного дохода (цены) и предельных издержек при различных возможных рыночных ценах приводит к выводу о том, что участок кривой краткосрочных предельных издержек фирмы, расположенный над кривой средних переменных издержек, есть кривая краткосрочного предложения фирмы.
  7. В долгосрочном периоде конкурентная цена равна минимальной величине средних общих издержек производства, поскольку экономические прибыли побуждают фирмы вступать в конкурентную отрасль до тех пор, пока конкуренция не сводит эти прибыли на нет. И наоборот, убытки вызовут массовый отток фирм из отрасли до тех пор, пока цена продукта снова не будет покрывать удельных издержек.
  8. Кривая долгосрочного предложения отрасли с постоянными издержками совершенно эластична, отрасли с возрастающими издержками — восходящая, а отрасли с сокращающимися издержками - нисходящая.
  9. Долгосрочное равенство цены и минимальной величины средних общих издержек указывает на то, что конкурентные фирмы используют наиболее эффективную из известных технологий и назначают самую низкую цену с учетом своих издержек производства.
  10. Равенство цены и предельных издержек указывает на то, что ресурсы распределяются в соответствии с потребительскими вкусами. Конкурентная система цен перераспределяет ресурсы в ответ на изменение потребительских вкусов, технологии производства или предложения ресурсов, постоянно поддерживая эффективность распределения ресурсов.
  11. Экономисты называют четыре возможных фактора, препятствующих эффективности распределения ресурсов в конкурентной экономике: а) в конкурентной рыночной системе отсутствуют причины для оптимального распределения доходов; б) при распределении ресурсов конкурентная модель не допускает побочных издержек и выгод или производства общественных благ; в) в отрасли с чистой конкуренцией могут возникать препятствия применению лучшей из известных производственных технологий и факторы, способствующие замедлению темпов технического прогресса; г) конкурентная система не обеспечивает ни широкого диапазона выбора продуктов, ни условий для разработки новых продуктов.

«Созидательное разрушение» как конкурентная сила

Известный австрийский - а впоследствии американский - экономист Иозеф Шумпетер (Joseph Schumpeter; 1883-1950) полагал, что рыночные модели, подобные модели чистой конкуренции, не отвечают своему предназначению, поскольку рынки рассматриваются а них в статичном, «сиюминутном» состоянии. Шумпетер считал технический прогресс куда более важной динамичной формой конкуренции, которая действует на протяжении продолжительных периодов времени.

Шумпетер рассматривал конкуренцию как динамический процесс, охватывающий разработку и создание новых продуктов и рынков, новых производственных и транспортных технологий и даже новых форм организации бизнеса. Подобные нововведения Шумпетер называл «созидательным разрушением», поскольку создание новых продуктов и методов производства одновременно подрывает рыночные (зачастую монопольные) позиции фирм, приверженных существующим продуктам и старым методам ведения бизнеса. По словам Шумпетера: «В капиталистической действительности... конкуренция... возникает на почве новых товаров, новых технологий, новых источников предложения, новых типов организации (например, укрупнения управленческих подразделений) - конкуренция, которая определяет решающие преимущества в сфере издержек и качества и которая угрожает не прибылям или производству нынешних фирм, но самим основам их существования. Этот тип конкуренции... настолько... важен, что уже не так существенно, более или менее исправно действует конкуренция в обычном смысле этого понятия; во всяком случае, этот могучий рычаг, который в долгосрочной перспективе увеличивает производство и сбивает цены, сделан из совсем другого материала».

История знает множество примеров «созидательного разрушения», действующего как конкурентная сила. Так, в 1800-х годах железные дороги вступили в конкуренцию за грузовые перевозки с фургонами, судами и баржами, но лишь затем, чтобы впоследствии уступить завоеванные ведущие позиции на этом рынке грузовым автомобилям, а чуть позже самолетам. Точно так же стремительное развитие производства обезвоженной и быстрозамороженной пищи в период второй мировой войны обострило конкуренцию, в ходе которой бумажные и пластиковые упаковки стали постепенно вытеснять жестяные консервные банки. Кинематограф, успешно конкурировавший с театром, в свою очередь столкнулся с серьезным соперничеством со стороны телевидения. Производители пишущих машинок испытывают острую конкуренцию из-за развития текстовых редакторов и персональных компьютеров. Кабельное телевидение наступает на традиционные телесети; факсовые аппараты приходят на смену почте; крупные универмаги со сниженными ценами, такие, как Wal-Mart, теснят Sears и Montgomery Ward; персональные компьютеры бросают вызов ЭВМ. Современные методы глазной хирургии конкурируют с очками и контактными линзами в лечении близорукости и астигматизма.

После второй мировой войны ацетатные пластинки для граммофонов со скоростью 78 оборотов в минуту уступили место виниловым долгоиграющим дискам, которые затем столкнулись с конкуренцией со стороны магнитофонных кассет, а сейчас вытесняются бурно развивающимися компакт-дисками. В 1983 г., когда компакт-диски только появились, звукозаписывающие компании продали свыше 295 млн долгоиграющих пластинок и только В00 тыс. компакт-дисков. А уже в 1992 г. было выпущено всего 3 млн долгоиграющих пластинок в сравнении с 407 млн компакт-дисков. Такое же конкурентное давление последние оказывают и на магнитофонные кассеты, продажи которых сократились с 450 млн в 1988 г. до 360 млн в 1991 г.

Самое важное здесь состоит в том, что конкуренцию следует определять шире, чем просто вступление новых фирм в существующие прибыльные отрасли. Технический прогресс - фундаментальная конкурентная сила, способная со временем разрушить существующие отрасли, даже монопопии, и уничтожить любые доступные им экономические прибыли.